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제목 [리뷰-Vitus Audio] RI-101 인티그래이티드 앰프 (hifi+ 리뷰)
작성자 saemenergy
작성일자 2020-09-29

Vitus Audio RI-101 인티그레이티드 앰프




고품질의 스트리밍 능력과 TIDAL(타이달) 계정이 여러분의 음악 듣는 스타일을 어떻게 바꾸어놓았는지 궁금하다. 나로서는, 결과적으로, 최근에 다소 옛날 것으로 돌아가게 만드는 효과가 있어서, 70년대 초에 결성된 미국의 록 밴드인 스틸리 댄의 완벽한 작품들을 더욱 심오하게 탐구하는 계기가 되었다. 꾸준히 그들의 앨범을 좋아했으며, 노래에 생기를 불어 넣기 위한 노력에 큰 경의를 표하기도 했다. 그러고는, 한동안 그런 것들은 나의 의식에서 벗어나 있었다. 가끔 그런 오디오 서비스들을 얼핏 엿보곤 하다가, 이제 다시 방문해봐야 할 때가 아닌가 하는 생각이 들기도 했으며, 룬과 타이달 같은 서비스들이 제공하는 노래에 강한 호기심을 가지게 되는 바람에 이번에는 새로운 매력으로 성장해서 다가왔다. 시간의 흐름은 실제로 나로 하여금, 새로운 차원에서 그런 것들에 마음이 쏠리도록 만들었다.

Vitus에서 출시한 입문기급 인티그레이티드 앰프인 RI-101을 인수한 것은 이번 음악 기간 동안이었다. 이 앰프는 8년이 지난 RI-100의 후속 모델이었습니다. 동사가 영국에 들어온 이래 내 손을 거쳐간 Vitus 제품의 개수는 셀 수가 없으며, 그들의 사업을 위해 추진하는 방식에 대한 열렬한 팬이기도 합니다. SIA-025는 나의 전반적인 리스닝 경력에 필요 불가결한 부분이 되었으며, 이제까지 여러 해 동안 많고 많은 하이엔드 컴포넌트에 신호를 전송하기도하고, 구동하기도 했습니다. 현 시대의 설계를 적용한 최고 수준의 앰프로서 칭찬을 받을 많한 가치가 충분했습니다.


몇 년 전 RI-100를 처음 들었을 때부터 좋아했습니다. SIA-025의 부드러운 감미로움과 음조의 섬세함에 매우 중요한 클래스 A 전환장치는 없었지만, 강한 구동력과 불꽃놀이를 보는듯한 역동성 그리고 음악의 흐름을 꽉 잡아주는 접지가 이를 대신하고 있었습니다. 누가 300W나 필요로 할까요? 등을 기대고 앉아 음악을 들을 때마다 RI-100은 그런 질문에 대한 대답을 내놓을 수 있을 것입니다. 끝이 보이지 않는 우물과 같은 파워는 자신만의 감각을 제공합니다. 이 앰프에 대한 첫인상은 궁극적으로는 해상도와 생생한 표현력이 좀 부족하고, 음악적인 관점에서 약간 단조롭고 어둡다는 것이었습니다. 그렇지만 SIA-025에 비교했을 때 그렇다는 것을 반드시 기억해야 할 것이며, 상당히 돈이 드는 투자이기도 했습니다.

새로운 RI-101이 도착했을 때, 마치 "오래된 앰프를 대하듯이, 새 앰프를 맞아달라"라고 하는 것처럼 보였지만, 외관은 불가피할 만큼 현혹적이었습니다. 새 버전에 냉각구가 있다는 것을 제외하고는 기존의 RI-101과 구별 할 수 있는 부분이 거의 없었습니다. 블랙으로 마감된 리뷰용 샘플은 친숙한 디자인이었으며, 분명해 보이는 Vitus의 외관을 통해 물리적으로 견실할 것이라는 인상을 주었습니다. 알루미늄 평판을 사용한 전면은 가운데 있는 불이 켜지는 제어창은 작은 크기 때문에 눈에 잘 띄지 않지만, 양쪽 옆에 3개씩 있는 버튼은 입력부, 볼륨 및 설정 제어용이라는 것을 알 수 있었습니다. 기본으로 제공되는 애플 리모컨은 사용자의 편의성을 높여줍니다.

내부적으로는, 여러분이 상상하실 있듯이 핵심적인 부분에서 많은 개선이 있었습니다. 언제나처럼 비투스는 모듈형 디자인 입니다. 아름다울 만큼 잘 조립되었으며, 내부적으로도 잘 배치되어있기 때문에 아크릴 윗면은 실제로 대단히 훌륭해 보일 정도입니다. 모든 Vitus 제품의 심장부는 트랜스포머이며, 한스 올레에게 말을 걸어본 적이 있는 사람이라면 그가 이 부분에 있어 얼마나 꼼꼼한지 알 수 있을 것입니다. 리뉴얼 된 RI-100은 시그니처 시리즈에서 볼 수 있는 UI-코어 대신에 EI-코어를 사용하였습니다. 문자는 코어의 모양을 나타냅니다. 이 코어는 Vitus가 최상의 제품이라고 할 수 있는 근거의 중심이 되는 부품으로 이 중요한 단계에서 노이즈 감소를 목표로 하는 전압조절 과정에 대규모의 그리고 복잡한 조정작업을 통해 이 최신 앰프에서 300W (최소) 라는 인상적인 출력을 제공합니다. 이러한 능력은 심지어 더 조용한 배경음에까지 영향을 줍니다. 그러나 아마도 이 앰프와 이전 앰프 사이에서 눈에 띄는 차이는 아마도 프리앰프 섹션에서 보일 것입니다. Vitus가 만들어서 서로 다른 카테고리 별로 정리하는 만큼 많은 제품을 당신이 만든다면 시간이 지남에 따라 그 제품들 각각의 업그레이드에는 의심할 여지없이 어느 정도는 낙수효과 형태의 기술이 포함될 것입니다. 이는 모든 제품에 걸쳐 새로운 수준의 완벽성을 지향하기 위한 힘든 노력이 계속되고 있다는 것을 의미합니다. 한 구성요소가 개선되면, 다음 수준 역시 성능 향상을 위한 시험과정을 거치게 됩니다. 그와 마찬가지로, RI-101에 있는 노이즈가 극히 낮은 전원 공급장치는 SL-103 MP-L20에 사용된 고해상도 볼륨 조절장치로 보완되었습니다. 이 앰프의 입력을 처리하는 전체 섹션도 역시 개선되었습니다. 그 결과 해상도가 눈에 띄게 증가한 원본을 기반으로 하는 앰프가 탄생했습니다. 스틸리 댄에 대한 내 르네상스를 통해 내 방식을 만들자, 내 귀를 사로잡은 것은 바로 이것 입니다.


 

연결부는 포괄적으로, 전면의 미니멀리스트의 단순미에 극명하게 대비되는 후면 패널은 이런 저런 종류의 소켓을 잔뜩 쑤셔 넣어놓았다. 밸런스 (XLR) 입력부 3조와 싱글 엔드 (RCA) 입력부도 2개가 있습니다. 또한 사용자로 하여금 환상적인 이중 앰프 연결 구성을 꼭 하고 싶도록 만드는 밸런스 XLR 라인 출력부도 있습니다. 스피커 연결부는 4mm 또는 스페이드 단자를 쉽게 연결할 수 있는 뛰어난 품질의 모델이 장착되어있으며, 장착된 것들 중 최상품입니다.  


 



 

이 앰프의 다재 다능한 특성을 더욱 강화하기 위해 옵션으로 제공되는 두 개의 모듈도 배송 시 또는 사용자의 친근한 대리점을 통해 30분만에 장착할 수 있습니다. Vitus DAC 관련 분야에서 탁월한 명성을 가지고 있으며, 2000파운드면 하나를 추가해서 RI-100를 업그레이드 할 수 있습니다. 3000파운드면, DAC/스트리머 옵션을 추가할 수 있다, 이 옵션에는 별도의 디지털 입력부가 포함되어있어, 앰프가 디지털 허브 역할을 할 수 있도록 해줍니다. 이제 스트리밍은 많은 고객들이 이 옵션에 관심을 가지게 될 것이라고 예상할 수 있었던 진가를 정말로 발휘하게 되었습니다. (리뷰용 샘플은 이런 모듈이 장착되어있지 않았습니다.)


 

상자만 보고, 이미 예상했던 대로 새로운 Vitus가 다소 단조로운 소리를 내서 꽤 무미건조할 것으로 생각했습니다. 기대했던 만큼 강력하고, 흔치 않은 파워를 가진 최저역에서도 미세한 디테일을 보장했으며, 또한 궁극적으로 글을 썼던 스틸포인츠 스파이크 위에 올라앉아 즐거움을 안겨주는, 억센 기기로 확대되기 이전에 인상적인 그립을 함께 보여주는 데는 며칠이, 그리고 음악적인 성취감을 보여주는 데는 몇 주가 필요했습니다. 조금만 참을성을 가지고 있으면, 이 앰프의 온전한 역량과 연주가 다른 수준으로 바뀌어서 초점이 제자리에 딱 맞고, 기록된 분위기는 더욱 널찍해지기 때문에 잘 되어갈 것입니다. 지금쯤이면, 이 앰프가 모든 볼륨 레벨에서 상당히 엄청난 근육을 정말로 풀기 시작한 다음, 스피커를 정말로 '몰고 가는' 그립을 보여주게 될 것입니다.


 

그래서 나는 래리 칼튼이 연주하는 'Kid Charlemagne' 기타 솔로를 타이들 덕분에 들으면서, 자세히 알아보려고 애를 쓰고 있으며, RI-101은 증폭 임무를 인계 받은 반면에, dCS Vivaldi DAC는 이 앰프에 자신이 만들 수 있는 모든 음악적 기회를 부여하고 있습니다. 이 노래의 제일 아래쪽 음역에는 드러머와 베이스 기타리스트인 버나드 퍼디와 처크 레이니가 연주하는 소리가 숨어있으며, 그들이 들려주고 있는 세미 셔플 패턴에 완전히 매혹되다시피 했습니다. Vitus는 노레와 레코딩에 걸쳐 완전한 컨트롤을 보여주었습니다. 버나드는 뭐든지 잘하는 달인이지만, 별 역할을 하지 못하는 것으로 보였습니다. 밀어붙이는 느낌이 거의 없고, 리듬상으로도 메말라서 나서 최면을 거는듯한 스킵은 사실은 노래를 몰아가서 아주 세련된 느낌을 부여하는 요소였습니다. RI-101은 이 리듬을 자유자재로 다뤘으며, 처크 레이니의 놀라울 만큼 정확한 베이스 기타와 함께 들려오는 그의 아주 절제된 드럼 연주는 그야말로 마술이라고밖에 할 수 없었으며, 정말로 변할 수 없는 느낌을 주었습니다. 이 앰프는 리스너가 원한다면, 노래를 여러 층으로 얇게 갈라지도록 합니다. 이는 누구든지 그리고 나도 더 좋은 연주를 들어본 적이 있다고 절대로 생각할 수 없는 리듬 섹션이었습니다. 시간이 흘러감에 따라 변하는 이동 감각과 이 친구들이 완벽할 정도로 훌륭한 솜씨를 노래에 제공하는 방식은 그것을 누가 봐도 거의 드러나지 않는 개가를 울리면서, 세월이 지나도 변치 않는 다른 수준으로 바꾸어놓았습니다. 나는 Vitus가 이러한 모든 요소를 해결하는 방식을 좋아했으며, 해상도와 정적감에 대한 향상은 이 음악에 이득이 되도록 아주 훌륭하게 구체화되었습니다. 악가소리가 디테일하게 들리지는 않았지만, 악가가 나를 위해서 연주하고 있다는 느낌은 더 강하게 들게 했습니다. 또한 전체적으로도 명료한 시계를 유지하면서도, 각각의, 그리고 모든 갈래를 더 쉽게 따라가게 할 수 있을 만큼 아주 좋았습니다. 기타 솔로에 관해서는 어떠했는가? 대단히 훌륭한 연주 중 하나였지만, 그래도 이런 말을 하기는 여전히 고심하고 있습니다.


 

저역의 전달은 뛰어났으며, 그것이 전체적인 음역과 어떻게 조화되었는지 깨닫게 된다면 더욱 좋아질 것입니다. 지금까지 들어본 소리 중에서 가장 긴장감과 그립이 좋으면서도, 절충한다는 느낌이 들지 않았습니다. 음조 측면에서도 역시 최상이었습니다. RI-101을 밀어붙이자 전체 시스템에 대한 궁금증이 생겼습니다. 음악을 우레 같은 저역과 상당히 세게 몰아치도록 재생하면, RI-101은 최상의 연주를 들려줍니다. 예전에 A Vitus 앰프가 리듬, 템포 그리고 깔끔한 페이스를 그 정도로 아름다운 방식으로 전개해서, 그 변화를 간혹 빠르게 흐르는 강물처럼 묘사한다는 말을 들은 적이 있습니다. 이 앰프에 대한 개선은 클래스 A 설정이 그런 것에 대해 100% 책임이 있지는 않다는 것을 시사합니다. Vitus는 휘몰아치는 박진감이 있는 리듬 기계입니다. 이 앰프는 타이밍을 수월하게 강조하며, 임팩트 감각과 음표 형상에 걸맞는 복구 속도를 가지고 있습니다. 이런 특성이 악기소리나 보컬의 디테일보다 훨씬 더 많이 영향을 미치기 때문에 알게 된 해상도의 범주 안에 속한다고 느낄 수밖에 없었습니다. 한스 올레의 제품들이 음악적인 변화를 분명하게 보여주는 필수적인 방식은 그의 앰프에 사용된 전원 공급장치에 필연적으로 어느 정도는 지나치게 큰 관심을 기울일 수밖에 없도록 만들었습니다. 더 낮은 노이즈 층과 뛰어난 최첨단 조절장치를 추가하여, 전원 공급장치가 하이엔드급 음악적 요구에 완벽하게 대응할 수 있도록 시스템을 몰아갔으며, 이 새로운 앰프는 대체되는 모델보다 더욱 높은 수준으로 작동하는, 훨씬 더 역량 있는 연주 장치가 될 것으로 보입니다.


 

중요한 구매를 할 때는 꼼꼼하게 따져가며 신중하게 고민을 하는 편인데, 가격이 만만찮은 오디오 앰프 역시 다르지 않습니다. 그런 결정의 시작에 가격은 중요한 요소이기도 합니다. 제작사의 명성과는 별개라고 생각합니다. 제품의 외형과 전반적인 풍채, 가지고 있는 기기들과의 호환성, 업그레이드 지원 가능성, 경쟁제품과 비교 시에는 어떨까 하는 실제적인 문제 역시 중요합니다. 이런 다양한 요소들이 구매를 결정하는데 큰 영향을 준다고 생각합니다. 그러나 저에게 가장 중요한 요소는 그 앰프 듣기를 즐기는가 하는 것인데 이상한 말처럼 들릴 수도 있을 것입니다. 지난번에 들었던 앰프가 "나빴었는지" 기억하지 못합니다. 그다지 인상 깊지는 않았던 앰프라는 의미입니다. 그렇지만 바람직하다는 것은 다른 사안으로, 뭐라고 말할 수 없는 우리 각자의 개인적인 이유에서 비롯되는 경우가 많습니다. 이 새로운 Vitus 인티그레이티드는 수많은 여러 가지 측면에서 기대 이상으로 아주 잘해내며, 특히 분리형 DAC의 설치 공간과 케이블 연결에 발생 할 수도 있을 추가비용을 감안한다면, 옵션으로 추가 장착이 가능한 DAC나 스트리머로 보완하는 능력은 절대로 과소평가해서는 안 될 것입니다. 이 앰프는 또한 파워 및 안정성에 관한 어떤 문제라도 다룰 수 있는 감각 그리고 이면에는 강력한 파워를 감추고 있는 외유내강의, 아주 섬세한 디테일에 대한 정말로 매력적인 감각을 이면에는 가지고 있습니다. 음악적으로 이 기기는 뛰어난 음조 및 밸런스와 결부된, 정말로 탄력적인 리듬의 초점과 정확성에 관한 Vitus의 특징을 모두 가지고 있습니다. 이 앰프가 음악 애호가들에게 해를 거듭할수록 탁월한 투자가 되리라 생각합니다.

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